Ive 透露苹果将在未来产品採用新材质

2020-06-07
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Ive 透露苹果将在未来产品採用新材质

纽约时报16日报导,苹果(Apple)工艺设计负责人Jonathan Ive在接受专访时指出,苹果会在未来的产品中融入全新的材料。Ive说,这种材料过去苹果从未使用过,他本人已研究了数年之久,而执行长库克(Tim Cook)则负责让公司跨入这些新领域与新材料。

AppleInsider 报导,Ive 指的材料可能是蓝宝石零件与液态金属(LiquidMetal)。NASDAQ 指数成分股苹果 16 日闻讯上涨 1.01%,收 92.20 美元。

Ive 同时暗示,苹果经常採用新材料来解决设计问题,之前在 2001 年发表的笔记型电脑「PowerBook G4」就是以钛金属来完成複合材料所无法提供的轻薄设计。他说,使用钛金属也意味着整体设计工程都必须跟着改变,而苹果当初也决定重新设计产品、寻找新的合作伙伴并聘用了一整个组织。

纽约时报甫于 6 月 15 日引述消息人士谈话报导,库克在开发产品时不像贾伯斯(Steve Jobs)那样亲力而为。以 iWatch 为例,库克比较没有参与产品开发的细节、而是将这类工作指派给 Ive。

AppleInsider 报导,Ive 的说法符合苹果目前行动,该公司已和蓝宝石玻璃製造商极特先进(GT Advanced Technologies Inc.)缔结合作联盟,另外也与 Liquidmetal Technologies Inc. 延长了消费性电子产品的独家使用权。

先前曾爆料过极特对苹果蓝宝石长晶炉採购状况的分析师 Matt Margolis 6 月 11 日透过 Seeking Alpha 指出,根据他的调查,极特的亚利桑那州蓝宝石厂很可能已安装了超过 2,500 座长晶炉,主要生长 200-235 公斤的蓝宝石晶柱(boule)。根据 Margolis 调查,极特亚利桑那州蓝宝石厂应能生产出足够材料,在 2014 年供应 iWatch、4.7 吋 iPhone 与 5.5 吋 iPhone 所需。他还说,该厂房的蓝宝石萤幕最大年产能有机会超过 2 亿片。

另外,根据一份在 5 月 21 日呈交至美国证券管理委员会(SEC)的档案,苹果、Liquidmetal Technologies 已签订协议,苹果在消费性电子产品独家使用液态金属的权利期限将延长至 2015 年 2 月 5 日为止,这是双方二度决定延长限期。目前并不清楚苹果是否打算推出以液态金属打造的 iPhone,过去则从未出现液态金属能大量生产的讯息。

不过,AppleInsider 报导,美国专利商标局(USPTO)随即在 5 月 27 日核准苹果一份专利(字号为「No. 8,738,104」),内容描述了如何将 iPhone 萤幕玻璃(包括蓝宝石玻璃)与液态金属边框结合在一起的製程。虽然这项专利已申请了六年之久,但 USPTO 的核发时间,却正好落在苹果延长液态金属独家使用期限之后,实在引人遐想。

Ive 透露苹果将在未来产品採用新材质

Liquidmetal 发明人 Dr. Atakan Peker 曾在 2012 年 5 月份表示,液态金属还未臻完美,估计苹果得花 3-5 亿美元的研发费用、以及 3-5 年的时间才能让这种技术完全成熟、继而大量运用。他也提到,苹果是业界第一家取得液态金属机壳授权的厂商,但在 MacBook 等产品的机壳採纳之前,液态金属一开始应该会先应用到轴承、托架等零件。

液态金属是以锆、钛、镍与铜等金属製成的合金,表面如液体般光滑。直到目前为止,苹果最广为人知的液态金属应用产品只有 iPhone 的 SIM 卡起出工具(ejector tool)。不过,AppleInsider 报导,苹果可能已将之运用到小型的内部零件。9to5Mac 则指出,多项传言显示苹果可能打算在电池、螺丝钉等产品内部零件中使用液态金属。

Ive 透露苹果将在未来产品採用新材质

(MoneyDJ新闻 郭妍希 报导)

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